多くの人にとって、英語の学習というものはなかなか思うように進まないものです。中にはとくに苦労しなかったという人もいるでしょうが、それは例外的だと考える方が良いでしょう。ではどうして英語の学習はままならないのでしょうか。その理由については、基本的にはつぎの3点に絞られます。

  1. 英単語が読めない。つまり、「読み」に不安がある。
  2. 語彙力が低い。つまり、単語やイディオムの意味を知らない。
  3. 文法・語法が分からない。

 この他に、速読力や速聴力が無いといった悩みもあるかも知れませんが、この3つの問題をクリアーすることがまず先決です。さて、この3つの問題のうち、もっとも基本的で重要な点は何かというと、それは①です。これは意外に聞こえるかも知れません。しかし、「英語を、自信を持って読めますか?」と聞かれて「はい」と答えることのできる人は意外と少ないものです。

どうして「読み」か

 単語を読めるというのは、本当に何でもないことなのですが、たとえば高校生に読み上げてもらうと、驚くような読み方をする生徒が数多くいます。カタカナ英語とかそういった次元の話ではなく、読み方がまったくデタラメ、もしくは「読めない」のです。あなたはどうでしょうか。文法とか語法とか、そんなものは全部後回しで構いませんので、とにかくまず「単語が読める」に集中して下さい。

 なぜ「読み上げ力」が重要かというと、語彙について「自信を持って読める」という状態になっていないと、やる気がそがれ、頭も働きにくくなるからです。これは「読み」を知らない漢字に対して感じる違和感とまったく同じです。そして、その結果、学習の効果や効率が大きく低下します。