(写真:Shutterstock)
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 もうかれこれ15年ほど前になるだろうか。
 インタビューをする度に、「コーチばかりがベンチに陣取ってる感じ」だの、「口だけ番長だらけで、いやになる」だの、「社員全員の会議の後、管理職会議があるのだけど、ほぼ同じメンバーで、笑うに笑えない」だのという話を聞かされてきた。「いつまで私はペーペー扱いされるんだ」と、会社の高齢化を嘆く30代が山ほどいたのだ。

 やがて、その高齢化対策の一環として、役職定年制度が一般化し、希望退職という名のリストラが横行し、“口だけ番長”たちは“群衆の中で息を潜める働かないおじさん”になった。その一方で、「なんか違う」と辞めてしまう若者に手をこまねいていたら、社内の平均年齢だけがどんどん上がり、「シニア社員をなんとかしないと、会社が存続できない!」と危機感を抱く企業が少しずつ増えた。

現場を任せられるのは誰?

 本音では(シニア社員には)「できればお引き取り願いたい」。が、従業員に70歳までの就業機会を確保する努力義務が課せられたこともあり、「どうにかしなきゃ!」とシニア社員のモチベーションアップを画策している。もっとも、そういった企業はごく一部だ。それでも、こういった動きはちょっとだけうれしかったりもする。「目の前のベテラン社員を生かせない企業に未来はない」だの「人の可能性を信じろ!」だのと言い続けてきているので、やはりうれしい。

 そんな中、「定年延長は……失敗だった」と嘆く、某企業の役員から相談を受けた。

 ベテラン社員への期待が裏切られた、と言う。

 「そりゃ、定年延長したからって、『はいはい、頑張りまーす!』っとモチベーション上げるわけないじゃん」
 「そうだよ、定年延長より金。金上げてくれ~」

 といった声も聞こえてきそうだが、男性が話してくれた内容は、「働かないおじさん&おばさん問題」とはちょっとばかり異なる。どちらかといえば、日本企業の病巣そのものに近い。

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