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2019年4月、日本の労働力人口が減るなかで在留資格「特定技能」が導入された。その一方、低賃金や長時間労働など、外国人労働者の過酷な実態が話題に上っている。日本に暮らす外国人たちは今、どんな状況に置かれ、どんな問題があるのだろうか。移民政策を専門とし、外国人支援にも取り組む鈴木江理子先生の研究室に行ってみた!(文=川端裕人、写真=内海裕之)

 日本で暮らす外国人、本稿の文脈では「移民」について、戦後から20世紀中の流れを見てきた。

 歴史をおさらいするつもりが、人間の移動についての話なので、話題になったトピックにはそれぞれ、今につながる物語があることを知った。つまり、日本にやってきた彼ら彼女らとその子どもたちは、もうずっとぼくたちの一部なのである。

 ただ、そういうことは見えにくい。特にアジア系だと、見た目では分からなくなるし、それ以上に、移民の受け入れに慣れていない国ゆえの独特の事情もあるかもしれない。

移民政策に詳しい国士舘大学教授の鈴木江理子さん。
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「たとえば、日本人の親を持つダブル(ハーフ)の子には、日本国籍が付与されます。そうすると、『日本人』として扱われ、もう一方のルーツが奪われてしまうんです。日本国籍だから『日本人』とみなされ、日本以外のルーツはないものとして、彼ら彼女らが受け継いでいるはずの母語や母文化を尋ねることもなければ、配慮したり、尊重することもない。これが移民国家のアメリカであれば、統計を取るときに人種や民族カテゴリーを尋ねますよね。でも、日本では、国籍は聞くけども、民族・エスニックのカテゴリーは聞きません。日本国籍になって、国民になったあなたたちは、もう日本人なんだってことですよね」

 日本では、日本国籍であることと「日本人」であることは、ほぼ同義だと観念される。実際には、よその国にルーツを持つ日本国籍者はたくさんいるのに、そういった存在は、法的にも行政的にも基本的に「存在しない」ことにされてしまう。

「この社会で生きていくには日本的であらなければならないという同化圧力があります。異なるルーツをもっているからこそ、日本人以上に礼儀正しくなければいけないですとか、ダブル(ハーフ)の子どもたちも、無意識のうちに習得していきます。やっぱり、なかなか本当の意味の多様性って難しいですね。多様な人が暮らす社会になったはずなのに、多様な社会にならない……」