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F:君は……。

:ごめんなさい。ミーティングが長引いてしまって……。これ、お土産よ。待たせちゃったお詫び。

 袋に入って焼き菓子が2つ。バイト先の社長さんが持たせてくれたのだと言う。

:パパが待っているって話したら、それは申しわけない。なんなら僕が一緒に行って、引き止めてしまったことをお詫びしようか、と言ってくれて……。

F:君は……。

:でもパパ怖いでしょう。黒い顔した怖いオジサンが、こんな大きなクルマから降りてきたら社長さんも驚いてしまうから、「大丈夫です、自分で謝ります」って言ってお菓子だけもらってきたの。遅くなってゴメンナサイ。

謝る娘がマジかわゆい

 上目遣いでペコリと頭を下げる娘はマジでかわゆい。自慢ではないが私の娘は本当に美人なのだ。マイトのY氏も高橋マンちゃんも写真を見て唸っていたほどだ(いや、フェルさんのお嬢さんはお世辞抜きで、本当にアイドル級に可愛いですよ。父親に1ミクロン、もとい1マイクロメートルも似ていなくてラッキーでしたね:Y)。可愛さゆえに完全に先を取られてしまった。遅れる時はちゃんと連絡しなさいよ、とだけ言うのがやっとであった。

 まあいい。ここからおよそ330キロ。奥志賀までのロングドライブである。

:立派なクルマ。何ていうの?

娘と奥志賀までロングドライブ。室内ライティングの演出がすごい。

F:M・ベンツのGLCクーペ。M・ベンツはたくさんの種類のクルマがあるから、車名を分かりやすくするために一定の規則を作ったんだ。今日乗っているようなSUVは車名の前にGLが付く。小さい順にGLA、GLC、GLE、GLS、となる。

: ABCDじゃなくて? どうして間が開くの?

F:え? それはだな……どうしてだろう……。

 確かにABCDの順にしてしまったほうが分かりやすい。

 環八が混んでいるので少し遠回りになるが中央高速経由で行こう。

 首都高4号線に上がり、八王子方向へ向かう。遅い時間の高速道路は空いていて、大型トラックも含め結構な速度で流れている。クルマはピタリと安定し、滑るように走っている。スタッドレスを履いているが、そこはさすがのメルセデス。さすがの高速安定性である。ロードノイズもほとんど響いてこない。イヤな風切り音もない。SUVらしからぬ、乗用車然とした乗り心地だ。やっぱりM・ベンツはいい。