平昌五輪の余韻の中で見ていたので、設楽悠太選手(26歳 本田技研工業)には失礼だが、こんな記録が生まれるとは予想もしていなかった。やっぱり誰かの活躍が、他の人にも伝播するのだ。スポーツではよくあることだ。

 2月25日に行われた東京マラソンで、設楽選手がこれまでの日本記録を更新して1億円を獲得したのだ。

2月25日に行われた東京マラソンで、設楽悠太選手(26歳 本田技研工業)が日本記録を更新。褒賞金1億円を獲得した。(写真=中西祐介/アフロスポーツ)

 2020年東京五輪代表選考会「マラソングランドチャンピオンシップ(MGC)」への出場権が懸かった東京マラソン。これまでの日本記録は、2002年10月に高岡寿成がマークした2時間6分16秒だった。設楽選手は2時間6分11秒で走り、日本実業団陸上競技連合から新記録をマークした選手に贈られる褒賞金1億円をゲットした。

 レース後、設楽選手はインタビューに答えて言った。

 「今回は記録よりも勝つことを意識していたので、総合1位を取ることはできませんでしたが(総合2位)、日本人トップを取ることができて、うれしいです。前は見えていたんですが、あれが僕の限界でした。そんなに正直(記録は)狙っていなかったんですが、2時間9分以内を目標にやっていたので、とりあえず目標を達成することができて、よかったです」

 記録は狙っていなかった。だとすれば、余計に見えない何かが働いていたような気がする。これを説明するのは難しいのだが、破綻を覚悟でできるだけ論理的に話を進めていこう。