「Why Japanese People!」という決めセリフで知られる芸人の厚切りジェイソン氏。実は米ゼネラル・エレクトリック(GE)などでの勤務経験があり、現在はITベンチャーの経営にも関わるビジネスマンだ。12年前、旭化成のインターンとして日本に1年間滞在、その後、独学で日本語を習得。今も毎日、日本語の勉強を欠かさないというジェイソンさんに、外国語の学び方について聞いた。

(聞き手は村上富美=本誌副編集長)

米国ミシガン州出身。17歳で飛び級でミシガン州立大学に入学。その後、イリノイ大学でコンピューターサイエンスを学ぶ。2005年、旭化成のインターンとして1年間日本に滞在、その後、独学で日本語を習得した。テレビなどで活躍する傍ら、ITベンチャーのテラスカイで米国事業などを担当する。(写真:興村憲彦、スタイリング=松川茜、ヘア・メイク榊美奈子、以下同)

出世のための勉強では英語はできるようにならない

日本では管理職になるにはTOEICで700点以上、といったルールを定めている企業も多く、それを目標に多くのビジネスマンが英語を学んでいます。はたして、そのような勉強をしても、英語を話せるようになるのでしょうか。

厚切りジェイソンさん(以下、ジェイソン):それ、おかしいですよね。出世のために勉強するのですか。勉強のインセンティブにはなっても、最終的に、求めた結果にはならないと思いますよ。

実際に、TOEICの点はよくても話せない人という人も少なくありません。

ジェイソン:それはね、話そうと思っていないんです。

いえ、みんな話せるようになりたいとは思っていると思います。

ジェイソン:そうですか? 話せるようになりたいなら、そうなるように勉強すると思いますよ。決して、勉強をしている人を否定するつもりはないのですが。

話せるようにならないとまずい、と思っている人は間違いなく増えています。海外企業に買収されたり、海外に進出したりする日本企業も多いので。

ジェイソン:全員ができるようになる必要はないと思いますが、英語を話せることでチャンスは広がるでしょうね。勉強すると決めたら、やるしかないでしょう。

1日5分でいい。楽しめば続けられる

必要な人は覚悟を決めて、やればいいと。

ジェイソン:米国でゼネラル・エレクトリック(GE)に勤めていたとき、ロシア人や中国人、インド人と一緒に働いていましたが、何を言っているか分からないレベルの英語の人もいたんです。でも、その人がスキルを持っているから、誰も気にしませんでした。

 だから、英語ができなくても、すごく優秀な人になるか、能力もあって英語も上手になることを目指すか、その人次第ではないですか。

ジェイソンさんも日本語を相当勉強されてこられたのですよね。

ジェイソン:10年間、1日5分でも、毎日欠かさず続けています。

 10年勉強すれば、英語は話せるようになりますよ。自分が10年後、どうなりたいか、考えてみてください。

なるほど。10年間、毎日ですか。強い決意が必要ですね。

ジェイソン:強い決意はいらないよ。歯磨きするのに、決意する?

しません。

ジェイソン:ですよね。楽しく続ければいいんですよ。

 勉強するときに、終わりを決めていませんか。TOEIC何点が目標だから、それが取れたら終わりとか、取れなかったら、悔しいからもうやめるとか。