様々な分野で活躍する一流人が実践する健康マネジメント術を紹介する本コラム。今月は食と健康、そしてより良い生活に貢献する、味の素の西井孝明社長にお話を伺っていく。同社は終業時間を午後5時20分から午後4時30分に前倒しするなど働き方改革を進めており、『健康経営優良法人2018』にも認定されている。世界130を超える国と地域にネットワークを拡げるグローバル企業のトップである西井さんは、どのような健康マネジメント術で激務をこなしているのだろうか。1回目は、執務中に行なっている、密かな健康術について聞いた。

 弊社の正式な始業時間は午前8時15分ですが、私は7時前には14階にある自分の部屋に入るようにしています。その時、毎日エレベーターではなく階段で行くようにしています。まあ、(二日酔いの朝以外は)、というカッコ付きですが(笑)。段数にして312段、正直言って少々キツイのは確かで、夏場は結構汗をかきますよ。でも、最低限これくらいは動かないとダメだと思っています。

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 社長に就任する前、私はブラジルに単身赴任していました。当時住んでいたアパートの中にはスポーツジムがあり、割と早く帰れた時や週末の休みには、そこで走ったり、泳いだり、トレーニングしたりと体を動かしていました。ところが、帰国して2015年に社長に就任した後、移動がほぼ100%、社用車になってしまって自分自身で如実に運動不足を感じるようになりました。それにトレーニングに割ける時間もあまりありません。何か運動しようにも、最初は階段を使うことくらいしか思いつかなかったのです。

 もともと弊社では、前社長の頃から「2 Up 4 Down」というキャッチフレーズのもと、2階程度上がる、または4階程度下るのであれば、階段を利用しようということを推奨していました。社長に就任してから2~3カ月すると、これは私が指示したのではないのですが、階段の踊り場には当社のキャラクターであるアジパンダの絵が登場しました。元気が出るメッセージが一緒に書かれています。2 Up 4 Downの一環で、階段の昇り降りが楽しくなるようにと人事部が中心となって設置してくれたのです。

 それまでは何にもない、殺風景な空間を延々と上がっていたのですが、今は楽しくなりましたよ。それに1階から屋上まで、階段には段数が振ってありますから、自分がどれくらいの段数を登ったのかわかるのも励みになります。ちなみに、1階から屋上まで行くと340段になります。

 年齢を重ねると下半身の大きな筋肉を動かして、筋量を維持したほうがいいと言われていますが、僕はこの階段登りのおかげで、以前と変わらない筋肉を維持できているのだと思います。

社長室での執務、立ったままで

 社長室に到着してから1時間くらいは、ゆっくりと自分のための仕事に取り組みます。ミーティングの類は、8時半以降に入れるようにしています。それからは切れ目なしに、いろいろなスケジュールが入ります。

 ただ、社長室にいてパソコンを使っての調べ物やメールの返事などをする時は、すべて立った姿勢でやっています。高さを調整できる台を買ってもらって、パソコンを使う時は、それをひょいと持ち上げて高くするんです。それで立ち上がって仕事をしますから、椅子に座っていることがほとんどないのです。