特集「今こそ明るい未来予測 先行き不安を吹き飛ばせ」連動記事の1回目は、世界各地をバイクで旅行しながら、独自の観点で投資先を見出す「冒険投資家」ジム・ロジャーズ氏のインタビュー。ロシアを推す背景や、他に注目する複数の国など、その大胆な未来予測に迫った。

ジム・ロジャーズ
1942年、米国生まれ。投資家のジョージ・ソロス氏と立ち上げたファンドの運用成績を10年で30倍超に増やした。独立後はテレビで評論家として活躍。娘に中国語を習得させるため、2007年にシンガポールに移住した。(写真:原 隆夫、以下同)

ロシアを今後有望な国に挙げています。現状をどう見ますか。

ロジャーズ:経済は底を打ったとみています。原油価格が上昇に転じ、原油など天然資源の輸出で稼ぐロシア経済への悪影響が薄らいだからです。資源の輸出で潤い、政府債務が少ないことも評価する理由です。

 ロシアには原油や天然ガス以外にも、世界を救うような、知られざる天然資源があるでしょう。国土が広大で農業も発展しつつあります。 ウクライナへの軍事介入で欧米諸国が対ロ制裁を続けています。このことでロシアは中国などアジア寄りになっています。中国がインフラ建設をテコに、欧州などと結ぶ新たなシルクロード「一帯一路」構想を進めることも、ロシアにはプラスに働くでしょう。

温暖化で農業生産に適した環境に

なぜ農業に注目するのですか。

ロジャーズ:ロシアでは冬場に寒く、土壌が凍る地域が多いです。しかし、他の季節は良好な環境。気候の変化で、これまで涼しい夏場に暖かくなる地域も出てきました。穀物などの生産に適した環境になってきているのです。

 世界の人口が増え続けて食糧の供給が課題となっているのに、世界の農業は恐ろしい状況になっています。それは農家の平均年齢の高齢化で、米国では58歳、日本では66歳になっています。世界では農家の自殺も増えています。ロシアは第2次世界大戦で国土が焼かれたので、農業をやめて都市部に移住する人が増えました。

 ロシアはあれだけ国土が広大なのに、人口は日本より少し多い1億4000万人程度。特に極東では人口密度が低く、空いている土地が多くて非常にチャンスがあるのです。ですが、ほとんどの人はこの実態を知らない。だから米国やドイツ、オーストラリアに移住しようとするのです。

 だからもし興味があれば、あなたもぜひロシアに移住して農業を始めなさい。