それでも、一国一城の主

【午後17時30分 町の教会】

 日暮れ前、市庁舎に近いカトリック教会を訪ねた。ここの教会の駐車場にも、モービルハウスで暮らしている家族がいると聞いたからだ。

 路上にモービルハウスをとめておくと、他の自動車と同様に駐禁の対象になる。また、モービルハウスにはトイレやシャワーも付いているが、水の補充や排水を考えると、そう毎日は使えない。そこで、モービルハウスで暮らす家族が安全に寝泊まりできるように、この教会は駐車場やトイレを開放している。Safe Parking Initiativeと呼ばれる活動だ。

 ここで家族と知人の女性の計6人で暮らすエディー・アモネラ(以下エリアン)に話を聞いた。

落ち着いて駐車できる場所を求めて教会にたどり着いた

このクルマには何人で生活している?

エリアン:大人3人と子供3人の計6人です。この女性は妊娠中ですが、彼女も家がないので一緒に住んでいるんです。

いつからモービルハウスで暮らしているのでしょう

エリアン:去年の10月からです。もともと小さな部屋をルームシェアで借りていました。シャワーがなく、トイレだけの家です。最初は900ドルで借りていたのですが、それが1300ドルになり、とても払えないな、と。その状況を知った妻の兄弟がこの家を売ってくれたんです。

仕事は?

エリアン:妻は障害を持った子供を送迎するバンの運転手をしています。1日4時間、週20時間です。私は機械工です。それ以外に空いている時間はウーバーの運転手もしています。妻も仕事を掛け持ちしているので、月の稼ぎは夫婦で2700ドルくらいです。

どうやって寝るの?

エリアン:妻と私、小学4年の長女は奥のベッド。5年生の息子と知人の女性はここのソファで寝ています(注:動画を参照ください)。

トイレやシャワーはどうしているのでしょう

エリアン:このクルマにもトイレとシャワーはついていますが、教会のトイレを使わせてもらっているのであまり使いません。シャワーはYWCAのメンバーなのでそちらで。これはお金を払わないといけません。

水の補充や排水は?

エリアン:キャンプサイトに行って、水の補充や排水をします。25ドルでタンクが一杯になります。(注:米国にはキャンピングカー向けに水の補充や汚水の排水が可能な場所がたくさんある)

共働きで2700ドルを稼いでいるのに、どうしてクルマで暮らしているのですか?

エリアン:1998年にイーストパロアルトに来た時はまだ家賃は安かった。トイレもシャワーも全部ついて500ドル程度です。ところが、フェイスブックが来てアマゾンが来て。今では同じ部屋が1500ドル以上。ツーベッドルームで2500ドルです。そんな金額は払えません。

この教会の駐車場に来た経緯は?

エリアン:一度、市役所から警告を受けました。路上にとめると駐車違反になると。実際、72時間以内に動かさないと駐禁を取られます。仮に牽引されれば最低でも2000ドルは払わなければなりません。家賃も払えないのに、罰金なんて払えるわけがない。

 それで困っている時に教会が駐車場を貸してくれたんです。私たちには子供がいますし、酒もたばこもやりませんので。教会は子供を第一に考えています。

この狭い車内に6人で暮らすのはつらくありませんか?

エリアン:少し疲れます。ただ、妻は仕事を掛け持ちしているので大半は家にいません。ここには寝に戻るだけです。私もそうです。ですから、それほど問題ではありません。

賃料の安い別の地域に行くという選択肢は?

エリアン:サクラメントやストックトンの方に移れば確かに家賃は安いでしょう。でも、稼ぎも減る。仮にストックトンに移ったとしても、ここに働きに来ることになります。ならば、ここに暮らしている方がいい。

故郷のメキシコは?

エリアン:メキシコの状況は皆さん知っての通りです。治安は悪いし住むのにお金もかかる。確かに、ここではクルマで生活していますが、メキシコよりは全然いい。

子供への影響はどう思う?

エリアン:子供は外で遊ぶので大丈夫でしょう。実際、ここは少し狭いけれど生活に必要なものはすべてあります。インターネットにもつながるし、テレビやDVDもある。電子レンジもシャワーもある。コーヒーだって朝飲める。懸念があるとすればいじめです。家に住んでいる子供がモービルハウスに住んでいる子供をいじめるんですよ。

 他の人は他人の家に家賃を払っていますがこれは私の家です。誰かのために家賃を払う必要はありません。食べ物も、服も、家族も全部ある。子供たちは大丈夫だと思います。

将来の夢はありますか?

:問題なく家(クルマ)をとめられる駐車場がほしい。家族が家族らしく暮らせるようになりたい。

大人3人と子供3人が一つ屋根の下で暮らしている