日産によれば、エンジンがかかるタイミングはロードノイズなどがかなり高くなって、エンジンがかかっても分かりにくい速度領域に設定しているということだが、確かに注意していなければいつエンジンがかかったか分かりにくい。その意味で、これまでのHEV以上に、走っている感じはEVに近いと言える。

 もう1つ、ワンペダル運転についてだが、正直に言って筆者個人はアクセルから足を離すと強い減速度が加わることに、かなり違和感があった。アクセルから足を離しても空走しないので、何か重たいものを引きずって走っているようで、コンパクトカーとしての軽快さが感じられなかったからだ。ただこれも慣れの問題で、しばらく使っていれば、ワンペダル運転が手放せなくなるのかもしれない。

新ブランドは浸透するか

 日産がe-POWERをハイブリッドと呼ばない気持ちはよく分かるし、確かに従来のHEVとは違うと乗れば感じることもできるのだが、気になるのは環境技術全体のブランド戦略である。トヨタやホンダではハイブリッドが環境技術の代名詞のようになっているし、マツダは「SKYACTIV」という環境技術(実際には環境技術だけではないのだが)を浸透させることに成功している。

 これに対して日産はこれまで、環境技術を「PURE DRIVE」というブランドで訴求してきたのだが、これにはエンジンの改良やハイブリッド、クリーンディーゼルなどが含まれていて、全体としてのイメージが分かりにくかった。これに加えて、今回e-POWERという新しいブランドが導入されたわけで、消費者へのブランドの浸透、という観点からはいささか疑問が残る。

 せっかくe-POWERというブランドを導入したのだから、この際、EV、HEVも含めた電動パワートレーンを全部e-POWERブランドに統一するくらいのことが、消費者の認知度を高めるには必要だろう。ついでにいうと、前回のこのコラムで紹介した圧縮比可変エンジンも含めて改良型ガソリンエンジンは「g-POWER」、ディーゼルエンジンは「d-POWER」として、日産のパワートレーンは「POWER」ブランドで統一するくらいのことが必要だと思う。日産の2016年度までの中期経営計画の名称は「NISSAN POWER 88」だから相性もいいと思うのだが。

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ウェビナー開催、「なぜ世界はEVを選ぶのか」(全2回)

 日経ビジネスLIVEでは2人の専門家が世界のEV事情を解説するウェビナーシリーズ(全2回)を開催します。

 9月30日(金)19時からの第1回のテーマは「2035年、世界の新車6割がEVに 日本が『後進国』にならない条件」。10月14日(金)19時からの第2回のテーマは「欧州電池スタートアップのCTOが現地報告、巨大市場争奪の最前線」です。各ウェビナーでは視聴者の皆様からの質問をお受けし、モデレーターも交えて議論を深めていきます。ぜひ、ご参加ください。


■第1回:9月30日(金)19:00~20:00(予定)
テーマ:2035年、世界の新車6割がEVに 日本が「後進国」にならない条件
講師:ボストン コンサルティング グループ(BCG)マネージング・ディレクター&パートナー滝澤琢氏

■第2回:10月14日(金)19:00~20:00(予定)
テーマ:欧州電池スタートアップのCTOが現地報告、巨大市場争奪の最前線
講師:フレイル・バッテリー(ノルウェー)CTO(最高技術責任者)川口竜太氏


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