(写真:間野萌、以下同)

 今回、ロフトワークの林千晶さんにご紹介頂くスマイルズの遠山正道さんには、僕が以前担当していたラジオ番組にゲストとして来て頂いたことがあります。その時にまず驚いたのが、彼の服装でした。経営者というよりアーティストといった出で立ちの遠山さんは、華やかな人たちが多いラジオ局でも全く違和感を感じさせなかったことを思い出します。

 大げさなようですが服装ひとつにそんなに驚いた理由の一つは、遠山さんのご経歴にあります。彼は大手商社でキャリアをスタートし、社内ベンチャーとして立ち上げた会社は大成功。そんなビジネス界の「王道」とも言えるキャリアを歩んで来た方のイメージは、もう少し堅苦しいものだろうと思っていたのです。

 けれど遠山さんはベンチャーの成功をもって、将来を約束されていたであろう商社を後にして独立します。そして今では、本文にも出てくる「PASS THE BATON」というビジネスをはじめ、例えて言うなら「世の中の体温を上げる」ような活動を展開しています。その姿を見ると、きっと「仕事やビジネスはかくあるべし」といったような固定概念ではなく、仕事に対してとても自由な心持ちの人なのだろうと思えます。

 そのキャリアを通じて常に消費者と対峙して来た遠山さんですが、今彼が実現しようとしている、モノを通じ、そのぬくもりや物語を共有することで人がつながって行くという社会のあり方は、彼が身を置いて来た消費社会とは対極にあります。この、消費社会を見て来た遠山さんならではの発想の転換が、僕にはとても興味深く思えます。そして、ビジネスの世界で成功して来た彼ならでは、仕組みの作り方がとても上手い。

 事業経営者としても数々の成功を収め、自由な発想で社会事業を考える。社会事業分野で、遠山さんのような経歴の方はほとんどいないのではないかと思います。そして彼はブレークスルーをおこし、日本の社会事業を新たな高みに引き上げてくれるのではないか。僕はそんな気がします。 

(小暮真久=TABLE FOR TWO International代表)