前回から読む)

インド・グジャラート州のアーメダバードには「ガンジー・アシュラム」という、ガンジーが活動の拠点としていた家が残っている。(写真:PIXTA)

 安倍首相が9月13日からインドを訪問することになった。安倍首相の訪印は2015年12月以来のことである。それ以前の2014年、2007年(第一次安倍政権時)にも訪印しており、首相として4度目のインド行きとなる。

 安倍首相の今回の訪印日程は、インド西部のグジャラート州で組まれている。グジャラート州はマハトマ・ガンジー生誕の地であり、同州のアーメダバードには、1915年から30年まで生活し、運動を指導した場所であるガンジー・アシュラムがある。ガンジーがインド独立運動の中で有名な「塩の行進(ガンジーとその支持者が約380キロメートルを行進した抗議行動。イギリスからの独立運動の転換点となった)」を実行したのは、アーメダバードから同州の海岸までであった。英国の植民地支配における塩の専売制に抗議するためであった。安倍首相は、現在ではガンジー記念館になっているガンジー・アシュラムを訪問する予定だ。

「寛容の精神こそが今世紀の主導理念」

 安倍首相は2007年の訪印時、インドの国会で演説した。その中で安倍首相は、次のように述べている。

 「アショカ王の治世からマハトマ・ガンジーの不服従運動に至るまで、日本人はインドの精神史に、寛容の心が脈々と流れているのを知っています。

 私はインドの人々に対し、寛容の精神こそが今世紀の主導理念となるよう、日本人は共に働く準備があることを強く申し上げたいと思います」

 ガンジーは1869年に、グジャラート州にあったポールバンダル藩王国の宰相の家に生まれた。英国に学び、弁護士となり、南アフリカで活動した。しかし、そこはアパルトヘイト(人種差別)の国であった。ガンジーは、屈辱的な扱いを受けながら、インド系の人々に対する差別廃止のために戦った。ガンジーは逮捕され投獄された。インドを英国から独立させようというガンジーの決意は、ここで芽生えた。