9月19日、土曜日。この日は、バイカル湖畔まで日帰りで物見遊山に行くことにした。目的地は、バイカル湖観光のベースキャンプとなるリストヴャンカという町。イルクーツクの中心部から約70kmというから、東京駅から成田や鎌倉くらいの距離である。

 1981年の1回目のシベリア鉄道の旅ではイルクーツクを素通り。1985年の2回目の旅ではイルクーツクで下車したものの、ひたすら市内散歩をしていたので、バイカル湖は初めての訪問である。

落ち着いたイルクーツクの町並みを走る路面電車

 前日までは天気に恵まれて、気温も20度前後まで上がっていたが、この日は写真でお分かりの通り、朝からどんよりとした曇り空。天気予報によれば、夜には雨が降るという。雨に備えて私は折り畳み傘を持って出たのだが、妻はそもそもこの旅行に傘を持ってきていないという。

 「シベリアで雨が降るなんて……。いつも高気圧に覆われていると思っていた」

 どうやら、彼女の頭には、「シベリア→高気圧→晴れ」という図式が確立していたようである。でも、雨が降らなかったら、あんなに森林があるわけがない。

路面電車の車内。ロシア人は意外に寒がりなのか、秋になったばかりなのに厚着をしている人が多かった

 そして、この日は鉄道とは無縁の旅になるはずだったのだが、事態が意外な展開を見せて、やはり鉄道がついてまわることになるとは、ホテルでのんびりと朝食を食べていた私には思いもよらなかった。

路面電車の車内で見かけた「レトロ電車 貸切できます」という広告。テーブル、カラオケ、Wi-Fiが使えると書いてある