情報収集力を鍛え、仮説の精度を上げる

 仮説の精度を高めていくための努力はもちろん必要です。では、より確かな仮説を立てるために必要なものとはなんでしょうか。これも一言、情報です。

 商品やサービスの販売戦略を考える際には、消費者の嗜好や競合の状況を的確に把握しておく必要がある。あなたが社内で新しいことに取り組む際にも、仮説・検証は重要です。あなたも、部署の配置転換や業務改善の計画を作る際には、「A君にこの仕事をさせたらもっと実力を発揮するに違いない」とか「B君のあの業務をやめたら部署の収支はこれだけ改善するはずだ」といった具合に、仮説を立てます。

 そのためには、部下の労働状況はもちろん、適性や心理状態といった「情報」もなるべく正確につかんでおく必要がある。きちんとした情報に裏打ちされた仮説を立てられれば、その分だけ正解に早くたどり着ける。リーダーには、様々な情報を収集する力を求められます。これは、簡単なことではないように思えますが、少し目線を変えるだけで、目の前にいかに多くの情報が転がっているかに気づきます。

 例えば、「いま、景気のいい業種はどこか」を知りたいとき。私は特別なことはしません。日本経済新聞に目を通します。読むのは記事ではありません。特に注目するのは広告です。どの業種の企業がどの大きさの広告を出しているか、それを毎日「定点観測」します。すると業種ごとの景気の変化が見えてきます。経験上、これがどの指標よりもリアルに景気を反映しています。文字や数字で提供される情報だけが役立つわけではありません。むしろ本当に生きた情報は「情報の顔」をしていません。それでもあなたの目の前にはっきりと存在します。

 身近な例を挙げましょう。街で評判のレストランがあリます。あなたはその店の実力を何によって判断しますか。行列の人数、それとも店の席数でしょうか。私が注目するのは厨房の人数です。客の回転が悪ければ勝手に行列はできるし、席数が多くてもそれがいつも埋まっているとは限りません。一方、店構えに比べて多くの料理人がいる店は、それだけ料理が出る、あるいは料理に手をかけている。そしてそれだけの人数を雇える売り上げを、安定して確保しています。

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