(写真=アフロスポーツ)

 柿谷は相当いいね。僕のプレーする名古屋グランパスは昨季リーグ戦で彼に2点取られてしまった。嫌な相手という威圧感はまだないけれど、いい選手であることは間違いない。

 彼はサッカーセンスがいい。トラップも素晴らしいけれど、個人的には一番の良さはディフェンスラインの裏への飛び出しだと思う。例えるなら、田中達也(現アルビレックス新潟のフォワード)の様なタイプ。ディフェンスラインを抜け出す動きが鋭いし、そのタイミングもいい。しかも、相当バネがある。東アジア選手権でもそうだったけど、どんなにチームが押し込まれていても、柿谷が前線にいれば、形勢を逆転できるような期待感もある。

 それでも、今日本代表の主軸となると、まだまだ改善点はあると思う。相手が強くなれば競り合いは激しくなる。フィジカル的にはもっと強さが必要だし、前線で消えている時間も長い。ペナルティーエリア内で混戦になったときのずる賢さが加われば、本当の意味で日本を代表するトップスコアラーになれるかもしれない。