(イラスト=服部あさ美)

 長年野球をやっていると、生々しいビジネスの現場を知る機会はあまりないものだが、僕は穐田さんと知り合ってから、「これぞ経営者」という瞬間に何度か立ち会うことができた。

 7年ほど前、スワローズのファンサービスを改善する事業で、一緒になった。野球選手は「勝つことが最大のファンサービス」だが、ファンに球場に足を運んでもらうための経営戦略も欠かせない。

 穐田さんからは、ITを使った集客のアイデアが次々と出てくる。修羅場をくぐり抜けてきた彼の引き出しの数々に、驚かされた。野球のプロである僕とタッグを組み、球団経営は劇的に改善されていった。

 生来の負けず嫌い。ゴルフに行けば、一回りも身体が大きい元プロ野球選手の僕と、本気で飛距離を張り合う。その気迫は、一流の野球選手の「血」と相通ずるものを感じる。

 見た目も男前。野球界をともに盛り上げたたくましい戦友だ。