ノーベル平和賞受賞者のムハマド・ユヌス氏からメールが届いた。バングラデシュで貧困層向けに無担保で融資するグラミン銀行の設立者だ。5年前に政府と対立し、同行総裁の座を追われたが、引き続きソーシャルビジネスの普及に尽力している。

 ユヌス氏には5年前のちょうど今頃、九州大学の古い校舎で会った。部屋にエアコンがなく、窓は開けっ放し。取材後に、ICレコーダーを確かめると、70歳過ぎの年齢を感じさせない張りのある声の英語の後ろで大音響の蝉の鳴き声も録音されていた。

 メールは私信の類ではない。取材後に同氏が局長を務める団体「ユヌスセンター」のメールサービスに記者のアドレスが登録されていたようだ。ユヌス氏はメールで、日本人7人を含む28人が犠牲になった今月1~2日のテロ事件について触れていた。「I cannot think of such attacks taking place in Bangladesh. I always believed Bangladesh to be a tolerant liberal country.(バングラデシュでこのような暴力が起きるとは信じられない。寛容で自由な国だとずっと信じてきた)」。

 事件直前に偶然、バングラデシュの本来の姿に関し、ユヌス氏と同じ見方をしている人に会った。浄水器を手掛ける日本ベーシック(川崎市)の勝浦雄一社長だ。「貧しい人は多く、治安が良くない地域もあるが、会ってきた人はみんな穏やかで前向き。人や国に対して悪い印象はなかった」。当時のユヌス氏に近い68歳ながら、過去5年程のうちに20回以上バングラデシュを訪れており、今年だけでもその数は4回に上る。

 同社の主力製品は、自転車一体型浄水装置だ。ペダルを漕ぐと搭載している浄水ポンプが動き、毎分5リットルの飲料水を作れる。電力不要という特徴を生かし、当初は災害時への備えとして国内の自治体に売り込んでいたが、現在はJICA(国際協力機構)らと組んで発展途上国向けに力を入れている。バングラデシュでもダッカ近郊のスラムで日本ベーシック製品が活躍してきた。

バングラデッシュのスラム街で飲料水を配る日本ベーシックの勝浦社長