英国のジョンソン首相は12月19日、感染力が最大で7割高いとみられる変異種の新型コロナウイルスが広がっているとして、首都ロンドンを含むイングランド南東部の警戒レベルを引き上げると発表した。ロンドンなどは19日深夜から、事実上3回目の都市封鎖(ロックダウン)に入った。英政府は、変異種のウイルスにもワクチンは有効であり、致死率や重症化率も従来のウイルスと比べて高い証拠はないと説明。一方、直近2週間における感染者数の急増に対応する必要性を強調した。