コロナ禍の影響で、日本中を人員整理の嵐が吹き荒れる。それでも労働界はおとなしい。「万国の労働者よ、団結せよ」と刻まれた墓石の下でマルクスが泣いている。これから2社のケースを中心に、労働界が抱える問題を明らかにしていく。「会社と闘おうとしたのに、組合執行部に見捨てられた」と訴えるのが、東芝子会社の組合員だ。これと真逆なのが、JR東日本である。組合執行部が闘おうとしたのに、組合員が大挙して逃げ出してしまった。このまま資本家に押し切られてしまうのか。労働者の運命はいかに。

 小里正義氏が勤務先の東芝エネルギーシステムズ(川崎市)から与えられている業務の一つに、ドアノブや机の消毒がある。消毒液を付けて布で丁寧に拭けば、従業員が新型コロナウイルスに感染するリスクを減らせる。従業員の名札作りや、ラベルプリンター「テプラ」による印字なども任されている。

東芝エネルギーシステムズ本社(川崎市)の前に立つ小里正義氏。労働組合には頼らず、会社を相手に裁判で争っている(写真:都築雅人)
東芝エネルギーシステムズ本社(川崎市)の前に立つ小里正義氏。労働組合には頼らず、会社を相手に裁判で争っている(写真:都築雅人)

 いずれも地味ながら、誰かがやらねばならない大切な仕事だろう。とはいえ小里氏はベテランの域に達した52歳のIT技術者だ。長年培った専門性を生かせる業務内容ではない。やる気をくじき、自主退職に追い込む「追い出し部屋」に所属しているのだと小里氏は感じながら、日々業務をこなしている。

運命を変えた上司との面談

 小里氏は1992年に東芝に入社して以来、主に社内で情報システムの構築や運用を手掛けてきた。2017年には発電設備部門の分社化により誕生した子会社の東芝エネルギーシステムズに移り、引き続きシステム構築を担った。

 システム構築からドアノブ拭きへ──。劇的な業務内容の変更は上司による19年1月の通告から始まった。

 当時、米原発子会社の巨額損失で経営危機に見舞われた東芝グループは、再建に向けて19年度から中高年を対象に早期退職者の募集を予定していた。早期退職の意思確認だと思って臨んだ面談の場でいきなり上司から「あなたの居場所は4月以降、この会社にありません」と言われたという。

 年齢を考えれば希望する待遇での再就職は容易ではなく、退職の勧めに応じるわけにはいかなかった。「労働組合なら守ってくれるかもしれない」との期待を胸に、小里氏は日を置かずして東芝労組の支部を訪ねた。支部の書記長からは、「会社側が本当に退職勧奨をしているのか、確認してみる」と言われ、その日は辞した。

 ところが後日、支部の書記長に「再度会ってほしい」とお願いしても、「忙しくて時間が取れない」とつれない。電子メールを出してもなかなか返事がなく、小里氏の期待はしぼんでいった。

 小里氏は東芝労組の本部で組合の顧問弁護士(現在は退任)とも会った。しかし顧問弁護士に窮状を訴えても、「会社が退職勧奨などするはずがない」と言われたという。

 過度な退職勧奨は、違法とみなされることもある。そのため、上司が退職を勧めたとなれば、小里氏にとっては雇用を守る上で好材料となる。それなのに信じてもらえなかった。

 結局、小里氏は自分と同じように早期退職に応じなかった20人余りの社員とともに19年4月、新設部署の業務センターに異動となった。

この記事は会員登録で続きをご覧いただけます

残り3600文字 / 全文4907文字

日経ビジネス電子版有料会員になると…

特集、人気コラムなどすべてのコンテンツが読み放題

ウェビナー【日経ビジネスLIVE】にも参加し放題

日経ビジネス最新号、10年分のバックナンバーが読み放題

この記事はシリーズ「ガバナンスの今・未来」に収容されています。WATCHすると、トップページやマイページで新たな記事の配信が確認できるほか、スマートフォン向けアプリでも記事更新の通知を受け取ることができます。