古代エジプトの王妃ネフェルティティの胸像。一部の学者は、夫亡き後ネフェルティティがファラオとして国を治めたと考えている。(BPK/SCALA, FLORENCE)
古代エジプトの王妃ネフェルティティの胸像。一部の学者は、夫亡き後ネフェルティティがファラオとして国を治めたと考えている。(BPK/SCALA, FLORENCE)

 古代エジプト王アメンホテプ4世の正妃であるネフェルティティは、美しい容姿で広く知られているが、その生涯の大部分は謎に包まれている。

 アメンホテプ4世は、エジプト古来の多神教から太陽神アテンを信仰する一神教へ改宗し、大胆な宗教改革を行ったファラオとして有名だ。後に自らの名を「アクエンアテン」(アテン神に仕える者の意)と改め、首都を現代のアマルナへ移し、そこを「アケトアテン」(アテン神の地平線の意)と名付けた。

 しかし、その改革は長くは続かなかった。アクエンアテン亡き後、エジプトは元の多神教へ回帰し、その後継者たちは王の名と功績を歴史から消し去ろうとした。アケトアテンは打ち捨てられ、アクエンアテンとネフェルティティ、その家族を描いた芸術品は破壊され、2人の遺産は数千年の間葬り去られていた。

アクエンアテンとネフェルティティは、アケトアテン(現代のアマルナ)に首都を移し、太陽神アテンを崇拝した。(KENNETH GARRETT)
アクエンアテンとネフェルティティは、アケトアテン(現代のアマルナ)に首都を移し、太陽神アテンを崇拝した。(KENNETH GARRETT)

世界に知られた胸像

 ネフェルティティの栄光が現代に蘇るきっかけとなったのは、1912年12月6日、ドイツ人考古学者のルートヴィヒ・ボルヒャルトが、アマルナの遺跡でネフェルティティの胸像を発見したことだった。

 宮廷彫刻家の工房跡で発見された胸像は、3000年もの間、極めて良い状態で保存されていた。ボルヒャルトは、発掘日誌に次のように書き残している。「つい最近色が塗られたばかりのような鮮やかさ。見事な細工。言葉では言い表すことができない。実際に自分の目で確かめるしかない」。高い頬骨、ほっそりとした首、まるで生きて呼吸しているかのような表情は、美とエジプト芸術の象徴となった。

 とはいえ、20世紀の西洋の学者によって書かれた多くのエジプト史には、ネフェルティティの名がほとんど出てこない。その多くはアクエンアテンの宗教と政治改革に焦点が当てられ、ネフェルティティは美しい王妃であり母であったというような脇役的扱いしかされていなかった。しかし最近の研究により、その役割ははるかに複雑で、国政と、とりわけアテンを信仰する一神教の確立に深く関わっていたらしいと考えられるようになっている。

1912年にアマルナで発見されたネフェルティティの胸像。ドイツ、ベルリンにある新博物館に保管されている。(BPK/SCALA, FLORENCE)
1912年にアマルナで発見されたネフェルティティの胸像。ドイツ、ベルリンにある新博物館に保管されている。(BPK/SCALA, FLORENCE)

ネフェルティティとはどんな人物だったのか?

 ネフェルティティの生涯に関しては、断片的な記録しか残されていない。いつ生まれ、いつ亡くなったのかも定かではない。エジプト王室の、無名の両親のもとで育ったということだけはわかっている。アメンホテプ4世の父親であるアメンホテプ3世の時代に誕生し、恵まれた幼少時代を過ごした。当時のエジプトは、豊かで安定していた。

 ネフェルティティは10代の時に王位継承者だったアメンホテプ4世と結婚したとされているが、結婚時の年齢はそれよりもさらに若かったという学者もいる。アメンホテプ4世は、20代半ばないし30代前半に王位を継承し、在位4年目に、ネフェルティティが正妃となった。

 ネフェルティティは、王妃としてエジプト史上どんな女性にもかなわなかった地位と名声を手に入れた。芸術の分野にも影響を与え、多くの絵画や彫刻、建造物に描かれた。エジプト学者のカラ・クーニー氏いわく、ファラオの「大巫女、イデオロギーの女神」といった存在であったという。在位5年目以降に、アメンホテプ4世は宗教改革の一環として、アクエンアテンと改名し、さらにネフェルティティにも、「ネフェルネフェルアテン・ネフェルティティ」(「アテンの美しき者の美、美が訪れた」の意)という名を与えた。

 宗教改革を成功させるため、アクエンアテンはネフェルティティを必要とした。ネフェルティティは、太陽神アテン崇拝において王と対等な地位にまで昇格し、彼女のための神殿まで建てられた。結婚して間もなく、2人の間には娘のメリタテンが誕生し、その後さらに5人の娘が生まれた。王女たちは、神聖な婚姻の結果アテン神の祝福を受けて生まれたと信じられ、宮廷芸術家たちの人気の題材となった。アテン神による祝福の陽光が王室一家の頭上に降り注ぐ様が描かれた芸術作品も残されている。(参考記事:「古代エジプト、王たちが交わした382枚の「アマルナ文書」とは」

ギャラリー:古代エジプト 謎多き王妃ネフェルティティ 写真17点(写真クリックでギャラリーページへ)
ギャラリー:古代エジプト 謎多き王妃ネフェルティティ 写真17点(写真クリックでギャラリーページへ)
ファラオとネフェルティティが、3人の娘たちと遊ぶ様子を描いた紀元前14世紀のレリーフ。一家の頭上から、アテン神の光が降り注いでいる。(ERICH LESSING/ALBUM)

 アクエンアテンとネフェルティティの治世は、エジプトに多くの変革をもたらした。首都は、多神教と強く結びつけられていたテーベ(現代のルクソール)から、約400キロメートル北上したナイル川の東側の未開の地(現代のアマルナ)へ移された。王は、新しい町をアケトアテンと名付け、そこを一神教の中心地とした。(参考記事:「古代エジプトの「失われた黄金都市」を発見、アクエンアテンが父から受け継いだ」

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