同じ日野出身の中井源左衛門は当時20万両近くを保有していたともいわれているが、順位は最高位から1つ下のランクだった。このことから、正野氏がいかに尊敬されていたかが分かる。さらに、最低位は「宝」の1文字だが、どれだけ多くの財を持っていたとしても、1代限りの人は最低位にランクされたという。1代で財をなした宝マークの説明にはこう記されている。

<此印ハ大金をつかひ 一代栄花にて楽ミきたる印>

 宇佐美氏は「近江商人はお金があれば、評価されたわけではない。むしろ1代の成り金は、近江の世界では認められなかった。『お金もうけて楽しんでいるだけでしょ』と。社会貢献度や事業継続性が重視されていたことがこの番付で分かる」と話す。

 奉公人に立身・出世を鼓舞

 もう1つ、近江商人たる重要な考え方が、主人が奉公人(従業員)に対して「立身・出世」を求めていることだ。奉公人は12歳ごろから入店し、一生懸命働いて昇進し、やがて、手代や番頭になる。その後、別家となって、本家からのれん分けを認められ、晴れて一人前の商人になる。それが奉公人としての目標であり、主人の目標でもあった。家訓には、立身・出世を鼓舞したり、義務化したりしている記述も多い。近江商人として認められるのは、約1割とされており、厳しい競争環境にさらされていた。

 「近江商人は、成功者から語られることが多いが、失敗した人の例からも近江商人の本当の姿が見えてくる」と宇佐美氏。例えば、猪田清八という商人がいた。猪田氏は、罪を犯し、1778年12月、長崎の壱岐島に島流しとなる。早い時期に赦免となると考えていたが、やがて、帰国がかなわないことを知る。そして亡くなる数日前に文書を残した。

 そこには「金はこの世の宝なり」と思って若い頃働いてきたが、年老いて金は「命なければいらぬものなり」との境地に至ったことがつづられていた。ここからは、近江商人は最初から清らかな道徳心に満ちあふれていたとはいえない、利益に貪欲な姿も想像できる。そうした厳しい競争を勝ち抜いた上で、利益のみを追求するのではなく、世間に役立つ価値観・倫理観を持って行動することが最も大事なことだという境地に達することで得られるのが、「近江商人になる」ということだった。

「三方よしに明日によしという概念を入れるべきだ」と語る滋賀経済同友会の藤野副代表幹事
「三方よしに明日によしという概念を入れるべきだ」と語る滋賀経済同友会の藤野副代表幹事

 三方よしに「明日によし」という未来概念を

 近江商人の考えを現代に即した新しい概念を提唱する動きもある。滋賀経済同友会が2017年に掲げた「NEO三方よし」だ。

 同会の藤野滋副代表幹事は、「最近は株主利益偏重の風潮が強まっており、企業は社会貢献をうたいながらもその評価は利潤の多さによって測られ、ステークホルダーとの関係は希薄になっている」と指摘。SDGsの考えを取り入れる形で「利益重視のステークホルダーのみならず、より多くの利害関係者から『サステナブル・ステークホルダー』として支持を得られるよう努めるべきだ」とバランス経営の重要性を語る。そして、そのために三方よしに加え、持続可能な地球(世界)を守る行動をする「明日によし」という未来の時間概念を取り入れることを推奨している。

 時はコロナ禍。未来志向の「NEO三方よし」について考えることは、事業のあり方を見直し、事業継続に向けた方向性を見いだすことにつながるに違いない。この連載では、企業の具体的な挑戦、苦悩、課題をみていく。

今後のラインアップ

・高速バス大手・ウィラーの変心 “裏方”に徹し新サービス全国へ(3月15日公開予定)
・五輪金・内村選手支援断念、即断できなかったリンガーハットの葛藤
・訪日客消えても「社員、アルバイト守る」 道頓堀ホテルの覚悟
・コニカミノルタ、コロナ禍でのサービス無償提供は「絆深めるチャンス」
・「欲望資本主義は限界に来ている」自民・下村政調会長に聞く

 上記のラインアップは予定です。内容や公開日は変更になる場合があります。あらかじめご了承ください。

■訂正履歴
掲載当初、「藤野慈副代表幹事」としておりましたが、正しくは「藤野滋副代表幹事」でした。お詫びして訂正いたします。本文は修正済みです。 [2021/03/12/ 10:00]
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