60~70代以降も働き続けたい――。意欲はあっても、逆らえないのが体力の衰えだ。そうした中、仕事の現場で使われ始めているのが、人の動作を支援する装着型ロボットのパワーアシストスーツ。コロナ禍で活用が進む「アバター(分身)」の技術も、老いに伴う外見の変化に起因する偏見からの解放につながる。高齢者が働くうえで強い味方になってくれそうな技術だ。

 前回は、マインドセットの変革と知力や体力もスキルと同じように正確に把握することの大切さをリポートした。今回は、テクノロジーを使って、そもそも「老い」を克服する可能性を取り上げる。

パナソニックの子会社、アトウン(奈良市)が販売するアシストスーツ

 重たい米袋を運ぶのは体にこたえるが、あと3年は仕事を続けたい――。

 2020年秋、千葉県内で個人商店の米屋を営む60すぎの男性が購入したのが、装着型ロボットのパワーアシストスーツだ。パナソニックの子会社、ATOUN(アトウン、奈良市)が販売する70万円前後(実勢価格)のアシストスーツで、逆Y字型の器具を背中から腰にかけて装着する。

 米袋を持ち上げるときと下ろすとき、袋を持ちながら歩いて移動するときの負担が大きかったが、アシストスーツの着用によって負担が大幅に軽減された。装着は数十秒でできて簡単だ。効果は事前に思っていた以上だったため、追加で腕をアシストする器具も注文した。

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