セブン&アイ・ホールディングスは2020年10月、環境サービス大手のヴェオリア・ジャパン(東京都港区)と三井物産と共同でペットボトルのリサイクル事業を開始すると発表した。3社で合弁会社を設立し、22年に西日本地区でリサイクル工場を稼働させる。年間約2万5000tのリサイクルPET(ポリエチレンテレフタレート)樹脂を生産する計画だ。

30年に需要が10倍に

 セブン&アイは19年5月にグループの環境宣言「グリーンチャレンジ2050」を発表し、サーキュラーエコノミー(循環経済)の実現を目指してプラスチック対策を強化している。リサイクル事業への出資もその一環である。

 同社のオリジナル商品で使用する容器でバイオマス(生物資源)やリサイクル素材などの採用を進めており、50年までに100%切り替えるのが目標だ。これまでに、セブンイレブンやイトーヨーカドーといった店舗にペットボトルの自動回収機を約1300台設置した。19年度の回収量は9800t、3億6000万本に達する。

 自動回収機で回収した使用済みペットボトルは、消費者がきれいに洗っているためリサイクルがしやすい。実際、飲料や総菜の容器、衣料品などにリサイクル素材の採用を広げている。だが、グリーンチャレンジの目標達成には調達をさらに増やす必要がある。

セブンイレブンに設置したペットボトルの自動回収機(写真:セブン&アイ・ホールディングス)
セブンイレブンに設置したペットボトルの自動回収機(写真:セブン&アイ・ホールディングス)

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