前回、「『工場は止めても、採用は止めない』 ダイヤ精機・諏訪社長の自信」で見たのは、新型コロナウイルスの感染拡大による厳しい状況に直面しても、生き残ろうと前を向く町工場のたくましさだ。日本の製造業の土台は、そうした姿勢を持つ企業や経営者が支えているのかもしれない。

 苦境にあえぐ中小零細企業を持ち株会社化して再生する──。特異なスタイルで存在感を強めるのが、由紀ホールディングス(HD、東京・中央)だ。2017年の設立以降、航空や宇宙、自動車、医療などの分野で13社の町工場を傘下に収め、町工場界の「LVMHモエヘネシー・ルイヴィトン」とも称される。

 指揮を執るのは人柄の穏やかな大坪正人社長。自身も金属精密加工を得意とする従業員42人の由紀精密(神奈川県茅ケ崎市)社長としての顔を持つ。同社の強みは航空・宇宙分野。生産する部品は宇宙航空研究開発機構(JAXA)の無人補給船「こうのとり」や、宇宙スタートアップの人工衛星などにも使われ、さながら「下町ロケット」だ。

由紀精密と由紀HDを率いる大坪正人社長
由紀精密と由紀HDを率いる大坪正人社長

 1950年に大坪社長の祖父が創業した由紀精密は、現在の形にたどり着くまで幾度となく事業転換を迫られてきた。90年代までは公衆電話のカードリーダー部品が主力製品だったが、公衆電話そのものの需要が次第に減少。そこから光ファイバーのコネクターにスイッチしたものの、ITバブルの崩壊で売り上げが再び激減した。大学卒業後、ベンチャー企業に就職していた大坪社長が家業に戻ってきたのは2006年。「電機一本足ではまずい」という危機感から、目を付けたのが航空分野だった。

 全く無縁の領域だったが、いきなり展示会に参加。はじめは「全然見向きもされなかった」が、地道に営業を積み重ね、少しずつ自社技術の理解を広げた。軌道に乗るまで5年ほどかかったが粘り強く市場を開拓し、製品の主軸をシフトさせることに成功。次第に高い技術力が認められ、宇宙や医療分野などにも受注は広がり、売上高は10年で約4倍に成長した。

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この記事はシリーズ「コロナに負けるな 戦う町工場」に収容されています。WATCHすると、トップページやマイページで新たな記事の配信が確認できるほか、スマートフォン向けアプリでも記事更新の通知を受け取ることができます。