JR西日本が開発した運行情報表示ディスプレーが、営業エリアから遠く離れた銚子電気鉄道(千葉県銚子市)で稼働を始めた。鉄道事業の先行きに厳しさが増すなか、同業他社や異業種への技術外販に活路を見いだそうとしている。

 「当社は常に『崖っぷち』。車両も設備も非常に古くて、年に何回かは輸送障害が起きてしまいます」。2月末、銚子電気鉄道(千葉県銚子市)の社長、竹本勝紀氏はおはこの“崖っぷちトーク”で挨拶を始めた。

 全長6.4キロメートルの弱小地方鉄道である同社は2006年、ホームページに「電車修理代を稼がなくちゃ、いけないんです。」と社員が書き込んだことで一躍有名になった。窮状を知った人々が、銚子電鉄が副業で製造・販売しているぬれ煎餅を購入してくれたことで修理代を確保。その後は「経営状況がまずい」ことに引っかけたスナック菓子「まずい棒」、自主製作映画「電車を止めるな!」など自虐ネタで話題を集め、なんとか生き延びている。それでも1月末、製造から60年近くたった老朽車両が故障。1週間減便を余儀なくされるなど綱渡りの経営が続いている。

 「そんな当社には不釣り合いな、最新技術が導入できることになりました」。そう言って竹本氏が披露したのが、運行情報を表示する液晶ディスプレーだ。機器には銚子電鉄のロゴとともに、JR西日本のロゴが入っている。どういうことか。

銚子電気鉄道の外川駅(千葉県銚子市)に導入されたディスプレーには銚子電鉄とJR西日本のロゴが入っている
銚子電気鉄道の外川駅(千葉県銚子市)に導入されたディスプレーには銚子電鉄とJR西日本のロゴが入っている
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12/15ウェビナー開催、「外食を救うのは誰か」第1回――すかいらーく創業者の横川氏が登壇

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