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 三菱重工業傘下の三菱航空機で小型ジェット機「スペースジェット」の開発責任者を務めていたアレクサンダー・ベラミー氏(40)が6月30日、ひっそりと会社を去った。かつて「MRJ」と呼ばれた新型航空機の開発が遅れる中で4年前に合流。2018年から開発トップとして事業を引っ張ってきたが、三菱重工の日本人社員らと意思を通わせることはできなかった。

6月30日付で三菱航空機を去った「スペースジェット」の開発責任者、アレクサンダー・ベラミー氏(写真:おおさきこーへい)

 適切な規模の活動でスペースジェットM 90の型式証明取得に向けて取り組むべく、段階的に組織・活動の見直しを実施する――。三菱航空機は6月15日、「今後の運営方針及び役員人事のお知らせ」とするニュースリリースでそう記した。

 三菱航空機は90席級の「M 90」と並行して、70席級の「M100」の計画を進めていた。ただ、新型コロナウイルスの感染拡大で航空機業界は甚大な影響を受け、三菱重工としてもスペースジェットに割く資金が従来のようには取れない。M100は事実上の開発凍結となり、計画を率いていたベラミー氏はお役御免となった。

 ベラミー氏は三菱航空機に入社する前の5年間、競合のカナダ・ボンバルディアに籍を置いていた。ボンバルディアでは小型旅客機「Cシリーズ」の開発メンバーで、計7機の飛行試験機に携わり、商業飛行に必要な「型式証明」取得をリードした。それ以前は英国のBAEシステムズに勤務。いわゆる世界を渡り歩く「航空機開発のプロ」だ。

 三菱航空機に加入したのは「今ゼロから造っている航空機は世界でMRJだけ。日本の新たな産業をつくるという意味でも魅力的だった」(ベラミー氏)から。ただ、入ってみると「1つのゴールに対しバラバラになっている組織だと感じた」という。当初は飛行試験のプログラムマネジャーだったが、当時の宮永俊一社長(現会長)にリーダーシップを評価され、18年に「CDO(最高開発責任者)」に昇格した。