自動運転技術も物流分野を狙う

 自動運転の技術を開発する新興企業もターゲットを物流分野に定め始めた。背景にあるのはトラック運転手の人手不足と高齢化だ。既に米国各地の主要な幹線ルートでは、監視役の運転手を同乗させた自動運転トラックの試験運用が盛り上がりをみせている。特に積極的なのが自動運転テクノロジー企業の米トゥーシンプルだ。

 同社は、西はアリゾナ州フェニックスから東はフロリダ州オーランドまでのルートで試験運用を実施中。22年3月末時点での走行距離は延べ720万マイル(約1160万キロ)に達した。21年12月には、アリゾナ州のフェニックス~ツーソン間で夜間の無人走行を成功させるなど、完全無人化を目指した研究を加速。米商用車大手と協力して25年には自動運転トラックの発売を目指している。

米自動運転テクノロジー企業「トゥーシンプル」の自動運転技術を採用したトラック
米自動運転テクノロジー企業「トゥーシンプル」の自動運転技術を採用したトラック

 自動運転技術を持つ新興企業と、商用車大手や物流大手との提携は枚挙にいとまがない。最近では、22年4月に長距離トラック自動運転技術を開発する米コディアック・ロボティクスが米物流大手USエクスプレスとの提携を、5月には米エイペックスAIが独ダイムラートラックホールディングから出資を受けたと発表している。

長距離トラック自動運転技術を開発する米コディアック・ロボティクスは物流大手の米USエクスプレスと提携(出所:コディアック)
長距離トラック自動運転技術を開発する米コディアック・ロボティクスは物流大手の米USエクスプレスと提携(出所:コディアック)

 移動サービス向け自動運転技術で知られる新興企業も物流分野に注力している。例えば、米ウェイモは自動運転機能を備えた大型トラックによる配送サービス「Waymo Via」に取り組んでおり、ダイムラートラックと提携している。米ウーバーテクノロジーズの自動運転子会社の買収で知られる米オーロラ・イノベーションも、商用車大手の米パッカーと協業している。

 がぜん注目を集めるようになった物流テック。多額の投資が集まり、次々に新しい技術が生まれる米国を中心にしばらくは活発な動きが続きそうだ。

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