複数分野の専門家が集まらないと研究開発できない時代

2040年に向け、これからの時代で競争力を持つために、どんな人材になればよいのでしょうか。特に、鈴木さんのような研究者のキャリアは、今後どう積み上げていったらよいのでしょうか。

成毛:生命科学の分野は分からないですけど、ITの研究者はコンピューターサイエンスではなく数学や物理を専門で学んできた人が増えています。特に量子コンピューターの開発は、基本的に数学や物理を専門とする人がメイン。彼らが作ったプログラムを、コンピューターサイエンスをやってきたエンジニアが書き直して製品として作り上げていく、という流れがあります。ベースとなる数学的なロジックは、数学屋や物理屋じゃないと考えられないんですよね。

 現代の研究開発は、複数の分野の専門家が集まらないと研究開発が進まないと思います。製薬業界もそうでしょう。今回の新型コロナウイルスのmRNA(メッセンジャーRNA)ワクチンも、レセプターの研究者やmRNAの研究者、tRNA(転移RNA)の研究者、脂質ナノ粒子で包む工程に詳しい人など、違う分野の専門家が集まって開発されているわけです。少なくとも、8から10程度の専門分野の人たちが集まって、1つのものを作り上げるようになっている。

 『2040年の未来予測』にも書きましたが、がんなんかはあと20年もすれば、特殊ながん以外ほとんどなくなると予想しています。異なる研究分野を専門とする人たちが世界中から集まって、複雑なメッシュ構造のネットワークをつくって研究開発を進めることで実現するはずです。今はいろいろな研究開発の先端領域で、こうした専門家が複雑なメッシュ構造を作っているんですけど、その中に日本人はほとんどいないんですよね。びっくりするくらい。

鈴木:今後は、さまざまな分野を融合したプロジェクトで力を発揮できないと生き残れないですよね。逆に言えば、異分野の融合を促進できるリテラシーや、自分の研究領域の周辺に対するリテラシーがある人材は、生き残れると思っています。

 応用生物学の分野も、そのうちAI(人工知能)で発見できることはAIに任せるようになると思います。そうなると、開発の仕組み自体をつくれて、人を集めてうまく実装できる人に活躍の機会が与えられるようになっていくでしょうね。

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