1932年鹿児島県生まれ、鹿児島大学工学部卒業。59年京都セラミック(現京セラ)を設立。社長、会長を経て、97年から名誉会長。一方、84年に第二電電企画(現KDDI)を設立し、2001年から最高顧問。10年、日本航空会長に就任、12年から名誉会長、15年名誉顧問。中小企業経営者のための「盛和塾」の塾長として、更新の育成にも心血を注いできた。

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