2020年には、これまで先送りしてきた様々な社会問題も顕在化する可能性がある。その筆頭が教育問題。日本の教育水準の低下が叫ばれる中、20年は「人材劣化」に関するさらに衝撃的なニュースを聞くことになりそうだ。


(写真=PIXTA)
(写真=PIXTA)

 教育界にとって19年は混乱の1年だった。萩生田光一文部科学相の英語の民間試験を巡る「身の丈に合わせて」発言に端を発し、英語の民間試験導入が白紙に戻るなど大学入試改革が揺れ動いたのは記憶に新しい。

「PISAショック」再び?
PISAにおける日本の国際順位推移
<span class="textColTeal">「PISAショック」再び?<br /><small>PISAにおける日本の国際順位推移</small></span>

 日本の教育政策が迷走する中、経済協力開発機構(OECD)は12月3日、世界79カ国・地域の15歳約60万人を対象にしたPISA(学習到達度調査)の最新の結果を公表。日本は「読解力」が15位で、前回15年調査の8位から後退し、「数学的応用力」も6位と前回の5位から落ちた。世界トップレベルとはいえ、学力低下が露呈している。

 「日本人の数的思考力は、20年、さらに危機的状況に陥る可能性がある」。そう訴えるのは桜美林大学教授の芳沢光雄氏(数学・数学教育)だ。

「%って何でしたっけ?」

 芳沢氏は19年に『「%」が分からない大学生』(光文社)を出版。大学や中高の多くの教員と接する芳沢氏は、実際に学生から「%って何でしたっけ?」と問いかけられる事例を聞く機会が増えたという。次の問題を見てほしい。

  1. 水97gに、食塩3.0gを溶かした
  2. 水100gに、食塩3.0gを溶かした

食塩水の質量パーセント濃度が低いものを、A、Bの中から1つ選びなさい

 これは中学3年生を対象にした18年度の理科の「全国学力テスト」で出題された問題。正解はB。正答率は76.9%だった。

 この問題は「濃度」の概念さえ理解していれば、たとえ公式「質量パーセント濃度(%)=溶質の質量(g)÷[溶質の質量(g)+溶媒の質量(g)]×100」を覚えていなくても、簡単に解答できる問いのはず。しかし、4人に1人は正解できていないのだ。