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画期的なだけでは売れない

 画期的な製品を生み出しても、顧客に浸透しなければ定番になり得ない。衣類の生産に使う編み機大手、島精機製作所は導入のハードルを徹底的に下げてアパレル業界に革命を起こしている。

 ルイ・ヴィトンやグッチといった高級ブランドからユニクロまで、大手アパレル企業が今、こぞって導入を進めるのが、島精機が独自開発した「ホールガーメント横編み機」だ。高速で動く機械から、3Dプリンターで出力するように、セーターが吐き出される。1着、最短20分。従来のように別々に編み上げたパーツを後から縫い合わせるのではなく、初めから終わりまで1本の糸で編み上げる。「縫い目がない美しいシルエットを実現でき、裁断や縫製などの工程も不要だ」(島正博会長)