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「地球もステークホルダー。その悲鳴を無視した経営は持続可能ではない」

 2019年に入り突如、潤い始めた事業がある。「生分解性ポリマー」。自然界の微生物の働きで分解されるプラスチックだ。仮にこれでできたストローを土に埋めておくと水と二酸化炭素に分解され、自然にかえる。

 東南アジアのタイに現地企業との合弁で工場を建設したのが12年。生産設備の9割近くが眠っていたが、急激な販売増に伴い、今やフル稼働の状況だ。理由と背景は想像の通り。世界的な「脱・使い捨てプラスチック」の機運の高まりにある。このままでは50年に海洋プラスチックごみが魚の量を上回るという試算も出た。だから海洋に流れ出るごみをゼロにする。バックキャスト経営と称して工場建設から7年、ようやく訪れた特需に沸く。

 生分解性ポリマーは、本格的に開発を始めてから25年以上たっているが、価格の高さから「地球環境に優しい」といくら言っても振り向いてもらえなかった。当社単体として、業界全体として、地球環境問題の深刻さを訴える発信力が欠けていた面があり、まずは大いに自己反省が必要だろう。