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上を向いた仕事でなく天を見て天を仰ぐ仕事を

(写真=的野 弘路)

 「古川くん、天を見て、天を仰いで仕事せにゃあかんで」

 元ソニー上席常務の土井利忠さんに昔頂いた言葉です。上司や会社の利益だけを考える「上を見て仕事をする人間」にはなってはいけない。自分の人生を貫き、顧客のために仕事をまっとうする「天を見て仕事をする人間」にならなければならないという教えでした。私はこの言葉をずっと大事にしてきましたし、若い人にも伝えてきました。

 私がマイクロソフト日本法人の初代社長に就任したのは1986年です。初年度から売り上げは好調で、その後も順調に会社は成長していきました。

 そんなさなかに米シアトルで開かれたクリスマスパーティーに参加したときのことは今でも覚えています。創業者で当時会長だったビル(ビル・ゲイツ氏)が私を見つけるなり、駆け寄ってきました。