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会社の寿命は確かに30年 成功体験にとらわれず、考え続けなければならない

(写真=栗原 克己)

 「企業の寿命は30年」という説は「日経ビジネス」が言い始めたそうですが、これは合っていると思います。会社は30年が経過するころ、節目がきます。

 私なりに理由を考えると、一つは環境変化です。30年も経過するとさまざまな条件が変わるため、新たな時流に適応できなければ企業は消滅します。もう一つは経営者の考え方。業歴が積み重なると「これまでうまくいったのだからこのままでいい」となりがちです。しかし、古い発想から頭を切り替えられなければ、事業は停滞します。経営者は前例にとらわれず考え続ける必要があります。

 シャトレーゼは弟が創業後に私が加わり、事業が本格化しました。最初の工場は自宅の裏にありました。アイスクリームを手掛けようと生産管理の手法をいろいろ導入しましたが、大手に勝てません。発想を切り替え、シュークリームに取り組みました。