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宮崎県の過疎地域を拠点に日本トップのサツマイモ輸出量を誇る。これまで廃棄されていた小さなサイズを商品化してアジアの需要をつかむ。

アジアで人気
長さ20cmに満たない小さなサイズのサツマイモで構成する「おやついも」シリーズが香港などで人気に(上)(写真=小森園 豪)    

 宮崎県最南端に位置する串間市。東九州自動車道を下り、険しい山道を1時間ほど走ると、農業法人くしまアオイファームの本社が見える。敷地には紫色に塗られた巨大貯蔵庫や、大規模な加工工場など、周囲の農村風景とは一線を画す最新鋭の施設が並ぶ。