(イラスト=小田嶋 隆)

 志村けんさんの訃報は、ちょうど桜が満開を迎える時期に届けられた。

 通りがかりの桜の枝を見上げながら、満開の花の姿よりも、舞い落ちる花びらに強い印象を抱いた人も、少なくないはずだ。おそらく、桜が日本人に愛されている理由のひとつは、その儚い散り際が、身近な人間の死を思い出させるからだと思う。

 さて、メディア発の情報にさらされている時代の人間は、縁遠くなっている親戚や、長らく行き来のない知人よりは、画面を通じてよく知っている著名人の死に、より大きな喪失感を抱く。これは、異常なことではない。不道徳な反応でもない。人は、誰であれ、自分自身を強く投影した対象に支えられている。とすれば、その自分自身の分身である誰かの訃報を悲しむのは、ごく当然のリアクションだ。バーチャルな家族たる有名人の死が、何万という人々の心にリアルな悲嘆をもたらすこと自体も、決して不自然ななりゆきではない。

 それゆえ、志村けんさんのこのたびの突然死は、先々月来続いている新型コロナウイルスをめぐる騒動に、新たな展開をもたらすことになるはずだ。

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この記事はシリーズ「小田嶋隆の「pie in the sky」~ 絵に描いた餅べーション」に収容されています。WATCHすると、トップページやマイページで新たな記事の配信が確認できるほか、スマートフォン向けアプリでも記事更新の通知を受け取ることができます。