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(イラスト=小田嶋 隆)

 9月11日の「ニュースウオッチ9」(NHK総合)は、冒頭から「第4次安倍第2次改造内閣」のニュースを伝えていた。ところが開始7分ほどの時点で、「たったいま小泉進次郎新環境大臣の記者会見の映像が入って来ました」という告知とともに、急遽、中断される。で、画面は、首相官邸での小泉進次郎氏の就任会見の模様を放送しはじめている。片隅には「速報」というテロップが表示されている。

 「この処理はつまり、速報で伝えるべき緊急ニュースが、トップニュースをぶった切る形で挿入されている姿と受け止めて良いのだろうか」

 と、私は画面を眺めながら呆然としていた。いくらなんでも何の実績もない新大臣の就任会見を、いきなり速報扱いで中継する判断は異例……というよりも「異様」だと思ったからだ。