北朝鮮が9月3日、過去最大の核実験を実施し、世界各国に緊張が走った。そのタイミングは中国でBRICS首脳会議が開かれる直前。中国は5月に続き、晴れの舞台を台無しにされた。中国に対する米国の圧力はますます高まるのが確実。「習近平の夢」は北朝鮮の暴走に足をすくわれかねない。

上海支局 小平 和良
化学メーカーや通信社での勤務を経て、2000年に日経BP社入社。自動車や金融、流通業の取材を担当した後、14年4月から上海支局長。

 「中国人はメンツを重んじる」という話は、この国にさほど関心がない人でも聞いたことがあるだろう。中国におけるメンツの概念は複雑で、外国人には理解が及ばないところが多い。それでも、晴れの舞台を台無しにする行為がメンツをつぶすであろうことは誰にでも分かる。

 では、晴れの舞台を2度までも台無しにされた中国はこの先、どのような行動に出るのだろうか。

 北朝鮮が9月3日、6回目にして過去最大の核実験を強行した。この日は中国がアモイで主催したBRICS(中国、ロシア、インド、ブラジル、南アフリカの新興5カ国)首脳会議の開幕当日だった。