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広島県廿日市市で唐辛子やニンニクなどを栽培する前川すずみ氏。「農業は工夫次第でもうかる」と加工品開発にも力を入れる

 「昔は、実家が農家であることが嫌で仕方なかった。今は、なんて自分は幸運なのかと思う」。こう笑顔で語るのは、前川農園(広島県廿日市市)代表の前川すずみ氏(52)だ。

 前川氏は実家の畑で、唐辛子や「バターナッツカボチャ」など年間30品目以上の野菜を栽培している。事業は「小さい高級外車が買えそうなぐらい好調」で、前川農園の17年度の売上高は前年度比5割増を見込む。就農から6年目を迎え、最近は農作物の栽培以外の事業も構想中。国内外の旅行者に農作業を体験してもらう農業ツーリズムだ。

 「今の農業はアイデア次第でいろいろな可能性があり、将来が楽しみでしょうがない」と前川氏。が、そんな彼女も就農前までは、全国の企業で増加し続けている「先行き不安ミドル」の一人だった。