取材を拒否し続けたJXTG。だが、彼らが語ろうとしない理由は、現場から浮かび上がってくる。高い価格と不透明な取引慣行で、町のガソリンスタンドは巨体に押しつぶされようとしている。

 「他社のトップはインタビューを受けるのか」

 JXTGグループの広報幹部は、電話口で何度もそう繰り返した。

 5月半ば、「石油再編の未来」について経営トップを務めるJXTGホールディングス代表取締役会長、木村康の取材を依頼した時のこと。前月、JXホールディングスは東燃ゼネラル石油(TG)と統合して、ガソリン販売シェア50%という巨大なトップ企業となった。2位の出光興産も昨年末に昭和シェル石油の株式の3割強を取得してグループ化し、シェア30%を握る。