サンタクララの展示会で説明員を務めたHILLTOP社員たち。「展示会は商談を勝ち取れる貴重な場」(写真右の鳴瀬耕平氏)

 絶叫ジェットコースターで知られる遊園地「グレートアメリカ」を望む海岸沿いに、米サンタクララ・コンベンション・センターはある。5月下旬、ここの一室で地元の町工場だけが出展できる加工技術展が開かれていた。

 「こんな複雑な加工が本当に5日でできるのかい?」

 医療機器の開発を担当しているというその男性は、あるブースに立ち止まると、こう説明員に問い掛けた。