ホンダが日本一売れている軽自動車「N-BOX」シリーズをフルモデルチェンジした。先進機能の強化や軽量化で価格帯は上がり、主力小型車「フィット」に迫る水準になった。安さが売り物で、利幅が薄いとされてきた軽の収益性を高め、もうかるクルマにできるのか。

N-BOXを発表したホンダの寺谷公良執行役員

 「上位モデルが200万円以上するなんて、軽もずいぶん高くなったな」。2017年9月1日にホンダが6年ぶりにフルモデルチェンジして発売した軽自動車の「N-BOX」シリーズ。前日の記者会見で、上位モデルの「N-BOX Custom」の4WDが約208万円になると発表されると、メディア各社の自動車担当記者はこうささやきあった。

 N-BOXは日本で一番売れている軽自動車だ。11年末に発売すると、デザイン、広い室内、走行性能などが評価されて瞬く間にヒット。「軽2強」のスズキやダイハツ工業の主力車を押しのけて、市場を席巻した。モデル末期にもかかわらず、17年1~7月の販売台数は前年同期比11%増の約12万台と軽市場で首位を独走。ホンダの国内販売における大黒柱となっている。