島津製作所がアルツハイマー型認知症の早期発見につながる解析サービスを始めた。ベースとなったのは、2002年にノーベル化学賞を受賞した同社の田中耕一氏らが開発した測定技術。健康診断などに導入すれば、認知症予備軍の発見に役立つはずだが、当の田中氏は控えめだ。

解析サービスが登場するも……
●認知症治療薬の効果は限定的

 島津製作所がアルツハイマー型認知症(アルツハイマー病)の早期発見につながる解析サービスを製薬会社や大学などの研究機関向けに始めた。アルツハイマー病の原因物質とされるたんぱく質のアミロイドについて、その蓄積度合いを血漿から調べる仕組み。2002年にノーベル化学賞を受賞した同社の田中耕一シニアフェローらが開発した測定技術を活用、わずか0.6ミリリットルの血漿で調べられるのが特徴だ。