人件費や原材料費が上昇する中、小売りやメーカーが難しい対応を迫られている。景気は回復基調だが消費者の財布のひもは固いままで、値上げすれば客が離れるリスクがあるからだ。景気や生活の先行きに対する懸念は根強く、あえて値下げする企業もある。体力勝負の様相が強まりそうだ。

(写真=アフロ)

 ファミリーレストラン「ガスト」などを展開する外食大手すかいらーくは10月から、値上げに踏み切る。サラダなどのサイドメニューを中心に価格を引き上げ、平均客単価で15円程度の上昇を見込む。「長崎ちゃんぽん」を展開するリンガーハットも8月10日から、西日本地域の店舗で、ほぼ全ての商品の価格を平均4%程度値上げした。

 両社の値上げが示唆するのは、人件費や物流費などのコスト上昇に企業が耐え切れなくなってきたことだ。すかいらーくの谷真社長は、「サイドメニューを中心に値上げをするのは客足に影響が少ないから」と、慎重に判断したことを強調する。リンガーハットは昨年8月、既に東日本の店舗で約半分の商品で4%程度の値上げを実施済み。西日本は比較的人件費が安いため、これまで値上げを踏みとどまっていたが、コストを吸収しきれなくなった。