旭化成が米自動車シート材大手を買収する。有利子負債を含めた買収額が約1200億円という大型案件だ。自動運転技術の進化などを背景に、クルマの車内がオフィスにもリビングルームにもなると期待される時代。内装材の供給にとどまらず、新しい「車室空間」を提供する存在になれるだろうか。

旭化成が昨年公開した「AKXY」は斬新なデザインが目を引いた(写真=朝日新聞社)

 旭化成が自動車シート材大手の米セージ・オートモーティブ・インテリアズを有利子負債込みで10億6000万ドル(約1200億円)で買収すると発表した。セージは米国やイタリア、ブラジル、中国などに生産拠点を持ち、独BMWや英ジャガー・ランドローバーなど高級車メーカーとの取引実績も豊富。2017年12月期の売上高は約4億7500万ドル(約520億円)だった。