15年連続で米国における乗用車の販売台数1位を獲得し続けてきた中型セダン「カムリ」。トヨタ流の部品共通化(TNGA)をこのサイズで初めて適用するが、焦点はその次の車種だ。ライバルの独フォルクスワーゲンの部品共通化に対して、トヨタならではの強みを発揮できるのか。

TNGAを導入した米国で主力の新型「カムリ」(写真=Bloomberg/Getty Images)

 トヨタ自動車の部品共通化の手法である「TNGA(トヨタ・ニュー・グローバル・アーキテクチャー)」が、真価を問われるタイミングを迎えている。試金石となるのが10日に発売した中型セダン「カムリ」だ。

 カムリは米国で人気が高い。2016年には米国だけで、カムリのグローバル販売の6割弱に当たる38万9000台を販売した。中型車カンパニー・プレジデントの吉田守孝専務役員は「新型でも米国で月3万台は売りたい」と鼻息が荒い。