楽天と米ウォルマートが提携し、日本で食品などのネットスーパー事業を共同展開する。同事業で苦戦続きだった楽天と、店舗中心モデルからの脱却を急ぐ小売りの巨人が組む構図。だが、自前の物流で圧倒的な強みを持つ米アマゾン・ドット・コムに、どこまで対抗できるかは未知数だ。

記者会見では、ウォルマートのマクミロンCEO(右)やロア氏(左)が、楽天の三木谷社長(中)と並び、トップの蜜月ぶりを示した(写真=つのだよしお/アフロ)

 1月26日に開かれた、楽天と米ウォルマートの記者会見。目を引いたのは、ウォルマートの出席者の豪華さだ。ダグ・マクミロンCEO(最高経営責任者)や、ネット事業責任者のマーク・ロア氏。ロア氏は米ネット業界の著名経営者の一人で、創業した米ジェット・ドット・コムをウォルマートが2016年に買収して以降、ネット事業全体を統括する。

 「消費者のニーズに応えるために、ウォルマートは最適なパートナーだ」。楽天の三木谷浩史社長はこう強調。日本でネットスーパー事業などを拡大するための「強力タッグ」を演出した。