長い間、オランウータンほど謎に包まれた大型の陸生動物はそうそういなかった。オランウータンはもっぱら単独で暮らす。しかも樹上でほぼ一生を過ごし、移動範囲が広く、人間は容易に立ち入れない、起伏の激しい丘陵地や泥炭湿地の森林が主な生息地。