日本人にとってなじみの深い食材、大豆。納豆や豆腐、豆乳などの大豆製品は、ヘルシー食材として相変わらず人気だ。

 最近は大豆が前立腺がんの予防に役立つ点に注目が集まっている。大豆イソフラボンの健康機能を研究するフジッコ研究開発部主任の難波文男氏は「イソフラボンは弱い女性ホルモン様作用があり、ホルモンバランスを整えて、前立腺肥大や前立腺がんを予防する効果があると思われる」と話す。