突き詰めれば「自分がどんな人間であるか」を相手に理解してもらうプロセスが就活だ。誰にも自慢できる輝かしい経歴や実績を持つ就活生なんて、ごく少数にすぎない。自分の半生を振り返り、面接官が興味を引く「鉄板ネタ」を発掘しよう。

 「学生時代に頑張ってきたことは何ですか」──どの会社でも必ず尋ねられる質問だろう。企業からすれば学生の人柄を知るために最適の問いかけであり、面接の最初に聞かれる場合も多い。就活生にしてみれば、この問いには「鉄板ネタ」を用意しておきたい。志望理由とは異なり、すべての企業で通用する内容だからだ。

 テーマは何でも構わない。サークルやアルバイトで活躍した内容でもいいし、大学で学んだことをアピールするのもいい。小さい頃から続けてきた習い事について話す人もいる。企業側が知りたいのは話の中身よりも、その経験を通じてその人が何を考え、どう行動したのか、だ。そこから感じ取れる就活生の個性を読み取ろうとしている。